竹中 玲央奈

東京都心のJクラブへ。「J5」の関東リーグを面白くする、TOKYO UNITEDが持つ葛藤と期待

<写真提供:TOKYO UNITED FC>

J1から数えると5部相当に位置する関東サッカーリーグ1部に大きな注目を集めるクラブがある。それが「TOKYO UNITED FC」である。2016年シーズン、クラブ初のJ1昇格プレーオフ進出を果たしたJ2・ファジアーノ岡山の主将を務めた、元日本代表の岩政大樹が次なる活躍の舞台として選んだことで大きな話題にもなった。

もともとは東京大学ア式蹴球部のOBクラブである東大LBと、慶應義塾大学体育会ソッカー部のOBクラブである慶応BRBの名をつなぎ合わせた「LB-BRB TOKYO」という名称で活動をしてきたが、2016年12月5日を持ってその名を変更。

「座学からの学びとスポーツからの学びを融合した人材を輩出し続けることをその使命とし、また、学校部活の枠を越え、学校コミュニティと地域コミュニティとの融合を図り、さらに将来的には、政界も財界も官界までも熱狂させて東京を一つにするようなチームになることを目指しております。

多様性に溢れる国際都市『TOKYO』を、スポーツを通じて一つにするとともに、世界に向けて『TOKYO』ブランドを発信していきたいという思いを込めて今回の改称に至りました」

とクラブ側は名称変更の理由を発表している。

2020年までにJリーグ入りを目指すことを公言し、クラブが立ち上がった2015年には東京都1部で優勝してその翌年も関東2部を制覇。ピッチレベルでの成績はしっかりと残しており、冒頭でも触れたように、今年は関東1部で戦うことになった。

東大OBと慶応OBを中心にして作られたクラブであり、フクダ電子やPwCジャパン、文化シヤッターなど大手企業がスポンサーについている。更に、今シーズンからはみずほフィナンシャルグループも加わった。そしてその壮大な理念とビジョンを元に、オンザピッチでしっかりと結果を出し続けていることが、冒頭に述べたような注目度を高めている要因の1つであろう。所属する選手に目を向けても、関東大学サッカー1部や2部のハイレベルな舞台において各チームの主力として戦ってきた者が多く、元Jリーガーも名を連ねている。

今後の日本サッカー界の発展において無視できないクラブとなる可能性がある東京ユナイテッドの実態を、紐解いていきたい。

 

「可能性を感じるチーム」(林健太郎コーチ)だからこそある悩み

 

「今までにない社会人のチームだし、そこに目新しさはありますよね」

こう語るのはチームのヘッドコーチを務める林健太郎氏である。東京ヴェルディやヴァンフォーレ甲府でのプレー経験がある彼は、現役引退後に指導者への道を歩みはじめた。その中で知り合いを通じ、現在の東京ユナイテッドで監督を率いる福田雅氏と出会い、福田氏の母校である東京大学ア式蹴球部の指導者となることを打診された。そして3年間、東大での指導を経た中でLB-BRBの立ち上げにコーチ就任の依頼を受け、承諾したのだと言う。

 

「利重(孝夫)さんとか福田監督やビジネスでも成功をしている人たちなので、可能性を感じました。今までに誰もやったことがないようなことを形にしていくという意味では、凄く魅力的だと思っています」(林ヘッドコーチ)

クラブの理事を務める利重孝夫氏は読売ユースから東京大学に進学し、楽天株式会社に在籍していた際に同社を東京ヴェルディの胸スポンサーとして契約を締結させた経歴を持ち、現在はシティ・フットボール・ジャパンの代表を務めている。そして、監督である福田雅氏も暁星高校3年生次に全国高校サッカー選手権大会に出場経験を持ち、大学卒業後には公認会計士の資格を取得。現在はみずほ証券のグローバル投資部門に勤めるビジネスマンだ。

このように、クラブのトップに立つのがサッカーだけでなく、ビジネス面でも成功を収めた人物なのである。そして、彼らの存在が、クラブの可能性と内外の人物の持つ期待感を大きくしているのだ。事実、序文に述べたようにいわゆる”大企業”がプロカテゴリにいないアマチュアのチームのスポンサーとなったのも、上層部の力あってのことだろう。

「今までサッカーしかしてこなかった自分からすると、運営面やビジネス面で優れた人が多い。一緒にやっていて勉強になるし、第三者的にはすごいなと思いました。思い描いているものが形になっていることを肌で感じています」

J2・ザスパクサツ群馬の所属経験がある主将の黄大俊も、このクラブが描く未来に対して強く期待を寄せている。