× AZrena編集部

パラスポーツから考える、2020の東京に価値を残すために必要なこととは?

5月11日にニールセンスポーツの社内において過去に5回、オリンピック本大会をスポンサー側から携わったニック・ブルース氏とゴールボールの日本代表である高田朋枝氏のトークセッションが行われた。それぞれ異なる立場からパラスポーツの現状や2012年のロンドン五輪・パラリンピックがイギリス内に残した価値について語ったが、その両者のトークセッションも行われた。日英におけるパラスポーツの違いや、2020年に行われる東京五輪・パラリンピックに向けて取り組むべき課題とは何なのか。高田氏とニック氏の両者の対談をお届けする。
 

教育を通じて浸透化するパラリンピック

-2020年が決まってから、障がい者スポーツが活性化されている感覚はありますか? 最近、障がい者アスリートに関連したニュースが出ていきて非常に盛り上がってきている気がします。

高田 ものすごく感じます。招致の段階でオリンピックとパラリンピックの両方が浸透し始めましたし、招致が決まってからも多くのメディアで取り上げられました。また、都内の学校でオリンピック・パラリンピック教育というのが活発に行われるようになってきたんです。パラリンピックの選手を招き、パラスポーツを体験してみようという声も増えてきています。

 

−オリンピック・パラリンピック教育が日本の学校で普及していたとおっしゃっていましたが、イギリスの教育現場でこういったことは行われているのでしょうか。

ニック 東京と同じような傾向はあって、2012年のロンドン五輪からセインズベリーというところがスクールゲームズで学校にパラリンピックのスポーツを広めるようになりました。大会が終わってからも、毎年続いています。

 

−普及のところで言うと高田さんはゴールボール普及を行っているようですが、具体的にはどういったことを?

高田 誰でも参加してゴールボールを楽しめる機会を増やそうと思って、体験会や未経験者でも参加できる大会を都内で開催しています。

 

−どのように告知をするのでしょうか。

高田 ホームページを通じて、ですね。私が所属している普及団体は、任意団体で活動資金も無く、できることは限られています。東京都の障がい者スポーツ協会、パラリンピックサポートセンターや企業に協力や宣伝してもらい、本当に小さいレベルですが、活動をしています。

 

−障がい者スポーツに関心がある人だとイベントへ行くとは思いますが、知らない人に体験してもらうことが大事だと思っています。その中で誰もが知っている大きな企業や団体が入ってくることが良いことだと感じるのですが、その点はいかがでしょうか。

高田 私もその点は大事だなと思っています。ただ、数年前までは有名人をCMとかで使えば認知度なんて簡単に上がるだろうなって思っていました。しかし最近、パラリンピックサポートセンターが著名人を起用してイベントを行いましたが、その様子を見て、認知度は上がるけどきっかけにしかならないなと感じました。そこから「パラリンピックって、本当に面白いんだ!」とファンになってくれる人は少ないですね。

 

−継続的なファンになってもらうのは難しい、と

高田 そうです。知るきっかけにしかならなかったかなと。

 

−イギリスでも知るきっかけになるCMは、先にニックさんが紹介してくれたように多くあるかと思います。そこから積極的にファンになってもらう施策を取っている企業などはあるのでしょうか?

ニック 近年だと人々が見るメディアも変わってきて、最近だとオンラインの動画視聴が普及してきました。今までのテレビのコマーシャルで知るよりも、より深いストーリー性のあるものに企業も目をつけていっています。パラリンピックには選手の興味深いストーリーがたくさん出てくるので、それを使ってプロモーションしています。

企業側から見ると、パラリンピックのスポーツというのは、顧客へ未経験のスポーツを体験できるチャンスを提供できるものですので、その機会をうまく使っていこうとしています。ただ、企業はスポーツを使ったイベントを企画する一方でその後継続的にそのスポーツをやっていくとなると施設が必要になる。行政などが今後企業などと協力してやっていく必要があるのではないでしょうか。

−メジャースポーツでは有望な選手を若いうちから発掘していくことがありますが、イギリスではパラアスリートの発掘などはあるのでしょうか?

ニック 非常に難しい質問ですね。前職でアスリートマネージメントを行う会社にいたので、その経験からもトップアスリートになれるレベルの人はたくさんいると思っています。しかし、発掘よりもそのレベルまで引き上げるネットワークの方が大事だと私は思っています。コーチや練習環境といったものを整えて、そこに繋げないといけなければいけない。オリンピックはできていますが、パラリンピックはこの環境が整備されていないのが課題です。

 

−最近、日体大がパラアスリートへ奨学金を出すことが発表されました。若い選手にお金を使うのは大事なのでパラアスリートに若いうちからメダルを取らせようにしたりする動きはあるのでしょうか。

ニック カナダなどと比べると、日本は若い選手が少ないイメージがすごくあるため、そういった取組みはとても良いと思います。しかしながら、現状は発掘の段階で躓いているように見えるので、まずは発掘からやらないといけないように感じます。

 

−そもそもですが、選手がスポーツを始めるきっかけは、どのようなものがあるのでしょうか。

高田 私のようにゴールボールを始める方はチャレンジしてみようという好奇心旺盛な方が多いので、やってみてそこで「楽しいな」と思ったら続くと思うし、「怖いな」と思ったら続かないです。難しい中でも楽しささえ分かっていれば、練習していけば出来るようになるという方向に行くだろうなと思いますね。また障がいに応じて、「自分がどのスポーツをできるのだろう」と悩む人は多いですね。

 

−イギリスで後天的なタイミングで障がいが残った場合、「このスポーツをやらないか?」といった誘いはどこかからかあるのでしょうか。

ニック 各スポーツ協会やパラリンピック協会が障がい者向けにスポーツに取り組む機会を作っています。その中で課題はたくさんありますが、一番の課題は施設の問題です。行政がスポーツの施設を持っていることが多いのですが、そこの財政が悪化するとスポーツ施設が売り出されてしまい、教育や健康にお金をかける。つまり、スポーツをする場所がなくなってしまうことがあるんです。

 

−場所の問題は日本でもありそうですが、そういった問題はよくあるのでしょうか。

高田 2つあります。まず1つは利用を断られるという点で、もう1つは指導者がいなくてやれる場所がないということです。前者については車椅子バスケでよくあるのですが、用具によって床に傷がつくから、という理由で断られることがあります。2つ目はゴールボールですと、サポート役とコーチの両方がいないと世界を目指すレベルのトレーニングをするのは難しいことです。サポート役は主に安全面の管理、コーチはレベルの高いメニューを提供、といった形で役割を分担して行う必要があり、選手たちだけでやっていくのは難しく、練習ができません。