【前編】世界のトップをひた走る日本人2人組。神戸発・安床ブラザーズとは何者だ?

2016.01.25 森 大樹

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エイト、武士からなる「安床ブラザーズ」は今まで世界の舞台で100以上のタイトルを獲得してきた。その中にはエクストリームスポーツの最高峰・XゲームズやアジアンXゲームズでの複数回優勝を含む。現在は競技そのものの未来を背負う立場として、選手をしながら普及活動にも取り組んでいる。

 

両親の影響で始めたインラインスケート

-インラインスケートを始めたきっかけを教えてください。

エイト:両親がプロスケーターだった影響です。だから子供の頃から何か他のことをやるという選択肢も余裕もありませんでした。いつもヘトヘトになるまで練習していて、休み時間も遊び回る元気がないくらいです。練習自体も夜遅くまでやっていたので、その分学校で寝ていました(笑)それでまた学校が終わると施設に練習しにいくというような生活を送っていましたね。

武士:僕もそんな感じです。他に人よりできるものがあればそちらをやりたくなったかもしれませんが、何をやっても人並みにしかできなかったですからね。むしろ他の競技をやればやるほどスケートに対する自分の中での特別な感情が際立っていったように思います。

 

-スケートの魅力を教えてください。

エイト:それを表現するのはなかなか難しいですね。僕らの場合、格好良いとかそういう魅力を感じて自発的に始めたのではなく、気が付いたらやっていましたから。でも、だからこそ強くなれたのかもしれません。好きの反対は嫌いなわけですが、別に好きで始めたわけでもないので、辞めたいと思うほど嫌いになることもないんです。スポーツという意識を持ってやってきたわけでもありません。僕らにとって滑るのはすごく自然なことなんです。今は仕事ともリンクしてきていますし、スケーティングをうまくなることが人としての成長に繋がると考えてやっています。

武士:たしかに改めてスポーツとして意識してやったことはないですね。子供の頃は父がショーをやるために組んでいたチームに混ざってやっていました。そこの大人達が友達、みたいな感覚だったので、相当失礼な子供だったと思います(笑)でも大人に囲まれてやることが楽しかったんです。僕らが滑り始めたのはインラインスケートが日本に入ってきてすぐのことだったので、大会のために練習するようになるのは実は少し後になってからなんですよ。あくまで初めは父がやっているショーのために練習していたということです。そのおかげか人前で滑ることに関しては小さい頃から強かったように思います。

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幼いころの2人

 

-どのようにして様々な技を習得していったのでしょうか?

エイト:海外で行われている大会のビデオを見ながら、次は何をやってみるか相談して練習していました。やり方も分からず、教えてくれる人もいないので、ただただ手探り状態ですけどね。世界大会が行われたという情報が入ってくるようになってから、僕らもそこに挑戦すべく、ショーから競技向けに練習を変えていきました。ただ、そこからが恐怖心との戦いになります。身を守るために上達しなくてはいけなかったんです。

武士:ショーをやっているうちはまだみんなで楽しくワイワイしながらの練習なのですが、1995年に初めて大会に出ることになり、それに向けて取り組むようになってから一気に変わって楽しくなくなりました(笑)その時期から徹夜での練習が始まりました。海外に行くとなるとお金もかかりますし、いろいろなものを背負って行くことになるので、父は熱が入っていたのでしょう。しかし、その熱が当時の僕らにとっては押し付けているように感じられました。僕が小学2、3年生で兄が小学5、6年生なので、そう感じても無理はないですよね。

ただ、まだ当時はノウハウもない競技で、練習方法も分からない中で父もがむしゃらにやっていたのだと思います。僕らを指導しつつも、これでいいのか迷いながらやっていたのだと、今になって分かります。

 

「同じ大会に出るということはスケート場でケンカしているようなものですからね(笑)」

-お二人はそれぞれ違ったスタイルで滑っています。武士さんは高いエア、エイトさんは鋭いツイストを得意とされています。

武士:昔から高く飛ぶ人に憧れがあって、自分もそれになりたい一心で今も練習しています。

エイト:そうですね。僕は回転系の技が得意です。

 

-お二人の中で意図してそれぞれ違った特徴を伸ばしていったのでしょうか。

エイト:元々持っている能力をそれぞれのやりたい方向に伸ばしていった結果が今の状態です。僕の場合は身体能力に自信がなく、どちらかというと運動が得意な方ではなかったので、まず技を分析することから入りました。回転技やトリックを見て、どのようにやっているのかを分解していき、練習方法を自分で見つけていきました。

武士:兄弟でスケーターという人は今までたくさん見てきましたが、やはり同じタイミングで練習をして、同じような環境で育ってきているので特徴も似てくるんです。でも僕ら二人に関しては全く別の道をいきましたね。

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-遠征などは基本的に一緒に行くことが多いのでしょうか。

エイト:最近は別がほとんどですが、前は同じ大会に出る機会も多かったので、一緒に行っていました。

 

-一緒に行動しているとケンカになったりしませんでしたか

エイト:常にライバル意識はあって、特に小さい頃はそれが強かったですが、取っ組み合いのケンカをするようなことはなかったです。

武士:同じ大会に出るということはスケート場でケンカしているようなものですからね(笑)ただ、兄は上という立場から来るプレッシャーもあって、いろいろ背負っていたものはあったと思います。

エイト:子供ながらに遠征にどのくらいのお金が遠征にかかっているのか、だんだん分かってくるので、そういうプレッシャーは出てきましたね。当然1、2年で結果が出るものではないので、焦りを感じた時期はありました。