悔しさの果てに成長を遂げてきた、法政大学・永戸勝也。新天地の仙台でもその姿勢を貫く。

2016.11.08 石津 暁

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八千代高校、法政大学と7年間、橙色のユニフォームを身に纏っていた。そして、2017年から戦いはJリーグに舞台を移す。次に袖を通す色は「ベガルタ・ゴールド」。ベガルタ仙台に加入内定が決まった永戸勝也は、決して順風満帆にサッカー人生を歩んできたわけではない。味わった悔しさを成長のきっかけとして乗り越え続けてきたからこそ、今の彼がいる。

 

八千代という環境。高校2年からレギュラーに定着。

永戸がサッカーを始めたきっかけは、2つ上の兄から受けた影響による。小学生からサッカーに打ち込み、中学時にはジェフユナイテッド千葉のジュニアユースのセレクションに落選したが、PBJというクラブチームでサッカーに打ち込んだ。そして、高校は、山崎亮平(アルビレックス新潟)、長澤和輝(ジェフユナイテッド千葉)など多くのJリーガーを輩出している千葉の名門・八千代高校に進学。

八千代での3年間では、高校1,2年時に砂金伸監督、3年時に豊島隆監督と出会う事になる。高校1年時は全く試合に絡む事は出来なかったが、高校2年になる前の冬のシーズン遠征でチャンスが到来。Aチームで段々と試合に出場し始め、レギュラーの兆しが見え「開幕スタメンは固い」と調子の良さを肌感覚で感じていた。だが、アクシデントが発生。調子は上向きで進んでいたが、2月に怪我で戦線離脱してしまう。

復帰に時間を要し、ピッチに戻ったのは高校2年の6月。そこから左SBの定位置を確保していく。なかでも、スタメンになってから初アシストをした成立学園との試合は、今でも記憶に残っているという。だが、レギュラーになったばかりの時は、砂金監督から「もう試合に出られないんだろうなと思うぐらい、めちゃくちゃ怒られていました」という。当時を振り返り、「6限が終わるのが本当に憂鬱だった」と心情を吐露するほど、砂金監督の怖さを体感していた。

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ベガルタ仙台との契約サインを終えた時も、すぐにその恩師に電話したが、緊張は変わらなかった。砂金監督は「スーパーな選手ではなかったが、八千代で2年生からレギュラーで出場するのはすごい事。肉体的な強さもかなりあった。だが、チーム事情もあって永戸は守備ばっかりしていた」と当時の永戸を振り返る。

砂金監督は、「永戸の1つ上の代が弱かった」ことがその“チーム事情”だと語っていたのだが、実際に、永戸の1つ上の代で主将を務めていた小林拓矢氏(明治学院大学サッカー部・元主将)は「シンプルに結果が出せなかった代」と形容した。小林氏自身、GKとしてプロの道を目指し、湘南ベルマーレへの練習参加をするなど、Jの舞台に立つための努力を惜しまなかった。「自分の居場所を自分で作る為に、何をやるかをとにかく拘り、考えながら大学生活を過ごしていました」小林氏は語る。しかし、その思いは叶わなかった。そして、その舞台に立つ難しさを人一倍感じているからこそ、“後輩”にこんなエールを込めた。

「勝也はあまり足が速くない。スペースでよーいどんだと負けてしまうので、その事を理解していれば、勝也の前に走らせるボールではなくて、左足の足元にパスを出してあげた方が良い。ただ、勝也は身体が強いので、相手が近くにいてもボールを預けて全然平気。勝也のプレーをもっと共有してあげれば、きっと勝也はプロでも活躍出来る」。

 

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